El empleo y el salario del sector formal de la economía de Nicaragua

14 11 2021

Con base en datos oficiales del Instituto Nicaragüense de Seguridad Social (INSS), Con base en datos oficiales del Instituto Nicaragüense de Seguridad Social (INSS), entre enero y septiembre de 2021 el nivel promedio mensual de las personas activas que cotizan la seguridad social fue igual a 753,581, que representan aproximadamente el 20.66% de la población económicamente activa (PEA) esperada en este año y también refleja la creación de 39,116 puestos de trabajo formal, después de haberse registrado la pérdida de 199,731 puestos de trabajo durante el trienio 2018-2020.

Por consiguiente, aún falta restablecer 160,614 puestos de trabajo para restaurar el nivel de empleo formal de 914,196 observado en 2017, que representó el 26.67% de la población económicamente activa de ese mismo año. A septiembre de este año, el volumen de empleo formal aún tiene una pérdida de 6 puntos porcentuales de la PEA y ese es el principal reto económico que se distingue en el mediano plazo, además de que se requiere la política económica para enfrentar el problema del subempleo en el largo plazo.

Por actividad económica, la tarea del restablecimiento de puestos de trabajo formal se concentra en: comercio, 77,946; servicios comunales, sociales y personales, 42,051; sistema financiero, 17,054; agropecuaria, caza y pesca, 10,971; construcción, 10,818; transporte y almacenamiento, 2,376; y electricidad, gas y agua, 1,515. Sólo dos actividades económicas han superado el nivel de empleo formal pre pandémico: industria manufacturera, con 1,957, y minas y canteras, con 159.

El Ministerio de Hacienda y Crédito Público (MHCP) se ha preocupado para restablecer la normalidad del mercado laboral a través del aumento de la inversión pública, pero la recuperación del 80% de los puestos de trabajo destruidos entre 2018 y 2020 está lejos de completarse debido a la caída y el estancamiento de la inversión privada.  

La tasa oficial de desempleo abierto del Instituto Nacional de Información de Desarrollo (INIDE), el indicador que refleja la salud del mercado laboral, fue igual a 5.1% (?) de la población económicamente activa (PEA) en el segundo trimestre de 2021, porque cuenta como desempleados solo aquéllos que no están trabajando pero que están buscando trabajo activamente, y como empleados se incluyen a las personas que trabajan al menos 1 hora diaria, una resolución insólita de la Organización del Trabajo de la 13ª Conferencia Internacional de Estadísticos del Trabajo. Cabe agregar que el INIDE también publicó que el 33,5% del total de personas de 14 años y más, o sea, la población en edad de trabajar, se encontraba inactiva en el segundo trimestre de 2021.  

El salario del empleo formal

En 2021 se observaron ajustes a dos salarios: 3% del salario mínimo legal en marzo (promedio simple por actividad económica C$7,082.82, equivalente a US$200.89, en agosto) y 5% de los salarios de los empleados del sector público en agosto (C$11,025, equivalente a US$312.70).

En 2021 se observaron ajustes a dos salarios: 3% del salario mínimo legal en marzo (promedio simple por actividad económica C$7,082.82, equivalente a US$200.89, en agosto) y 5% de los salarios de los empleados del sector público en agosto (C$11,025, equivalente a US$312.70).

Según datos del INIDE, la tasa de inflación en 2020 fue 2.93%, pero la tasa de inflación interanual en septiembre de 2021 ha registrado un máximo de 5.86% en los últimos 19 meses. Además, la tasa de inflación subyacente, que excluye los precios volátiles de los alimentos y los combustibles, también rompió la barrera del 5% en septiembre recién pasado, al subir hasta el nivel de 5.07%. Adicionalmente, la canasta de consumo de 53 productos de consumo básico observó en octubre un aumento interanual de 8.68% en su costo total, el cual ascendió a C$15,512.57 (equivalente a US$439.25).

Los lentos ajustes de los salarios mínimos desde 2019, la persistente caída y el estancamiento de la productividad, y la alta tasa de inactividad laboral han frenado el crecimiento de los salarios. Desde febrero de 2018, el crecimiento del salario nominal mensual del empleo formal ha estado a la zaga de la inflación mensual en forma continua.

Con base en datos oficiales del Ministerio del Trabajo (MITRAB) y del INIDE, al descontar la inflación del salario nominal mensual del empleo formal, el poder adquisitivo del salario o salario real se ha deteriorado 11.59% desde diciembre de 2017 hasta agosto de 2021. Por otro lado, este salario tuvo una cobertura de aproximadamente 71% del costo de la canasta de consumo básico, bastante por debajo de 80.15% registrado en diciembre de 2017.

Los salarios no han mostrado señales de inflación, aunque han sido afectados por los precios de los combustibles y de los alimentos. Entonces, la pregunta clave es qué sucederá con el crecimiento salarial en 2022. El Proyecto de Ley Anual de Presupuesto General de la República 2022 ya envió una señal para el ajuste salarial de los empleados gubernamentales de 3.0%, que fue determinado en función del mantenimiento de la estabilidad macroeconómica del país y de la disponibilidad de los recursos presupuestarios.

Sin embargo, a pesar de que las expectativas de los consumidores sobre la inflación futura han estado ancladas por la presencia de una política monetaria contractiva, aconsejo a los participantes en la discusión del ajuste del salario mínimo legal en enero de 2022 que traten de evitar la formación de la espiral precio-salario, la cual podría poner en jaque a la estabilidad del tipo de cambio y del índice de precios al consumidor.

No hay que olvidar que cuando los salarios suben muy rápidamente para igualar el ritmo de la inflación, es bastante probable que se generen nuevas alzas bruscas de los precios y se produce el círculo vicioso precio-salario-precio… Debemos evitar esto.


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