La economía de Centroamérica y de Nicaragua en 2015

23 08 2015

Presentación2

De acuerdo con datos del Fondo Monetario Internacional (FMI) publicados en julio recién pasado, en general la economía mundial en 2015 es menos favorable de lo que se previó en enero de este año: el crecimiento del Producto Interno Bruto (PIB) Mundial desacelera hasta 3.3%, el volumen del comercio mundial acelera su crecimiento hasta 4.1% y no hay inflación en los países de economía avanzada. La economía internacional tiene rasgos favorables para la economía regional por los menores precios de los combustibles y la recuperación de la economía de Estados Unidos, pero incidirá negativamente, primero, por las oscilaciones cambiarias que afectan la producción y, segundo, por el ritmo inflacionario muy bajo.

En 2015, según Consultores Para el Desarrollo  Empresarial (COPADES), el istmo centroamericano, desde Guatemala hasta Panamá, con un PIB de US$226,290 millones, bastante aproximado al de Chile, tiene una economía estable con una tasa de crecimiento de 3.7%, con un PIB Per Cápita promedio anual de US$4,866, y con una baja tasa de inflación de 2.8% debido al desplome de los precios de los hidrocarburos, la caída de algunos precios de alimentos y materias primas, y la baja demanda interna, es decir, los bajos niveles de los gastos de consumo e inversión. No obstante, descartamos una crisis económica regional.

Se ha reactivado el flujo de las remesas familiares del istmo hasta US$15,893 millones, que representa el 40% del valor de las exportaciones, el 9.2% del PIB y el 53% del gasto total gubernamental de la región. Los países del istmo siguen dependiendo del mercado de exportación, con un monto de US$55,035 millones, mientras que las importaciones CIF, que representan el 33% del PIB regional, alcanzan el valor de US$74,969 millones. Excluyendo a Panamá, el comercio intracentroamericano, es decir, el total de las exportaciones al resto de los países de la región, muestra un modesto crecimiento al sumar US$7,964 millones. Los países centroamericanos dependen del ahorro externo, porque el déficit comercial de la balanza de pagos regional es igual a  17.2% del PIB, y tienen acceso al financiamiento internacional neto (de amortizaciones de la deuda eterna) en un monto equivalente a 5% del PIB.

La situación fiscal es bastante buena con un déficit regional del orden de 3.1% del PIB, aunque el déficit del presupuesto de Costa Rica se deteriora hasta el nivel de 6.2% de su PIB y, consecuentemente, aumenta la deuda externa pública regional hasta US$52,301 millones. La estabilidad cambiaria se mantiene en los países de la región que tienen moneda propia, con una tasa anual de devaluación promedio ponderada de apenas 1.4%, pero hay una pérdida de competitividad. El tema de la inseguridad es un asunto delicado en varios países, principalmente en el Triángulo Norte, y la situación política es complicada prácticamente en todos los países y, por supuesto, afecta el clima de inversión.

En el entorno actual de los países del istmo centroamericano, ¿cuál es la revisión del pronóstico de COPADES para la economía de Nicaragua en 2015?

En Nicaragua, la tasa de crecimiento de la economía esperada es de 5.2%, sólo antecedida por Panamá que tiene una tasa de 5.5%, pero el PIB nicaragüense participa apenas con el 5.5% en el PIB total del istmo, siendo la economía más grande de la región la de Guatemala, con una contribución de 27.9% al PIB regional. La población total del istmo centroamericano es 46.6 millones de habitantes, y la de Nicaragua participa con el 13.3%, mientras que el país con mayor población es Guatemala con una participación de 34.8%.

Incluyendo a las zonas francas, Nicaragua es el país que menos exporta con un total de US$5,583 millones, o sea, 9.6% del total exportado por la región, y tiene el segundo déficit en cuenta corriente de la balanza de pagos más alto, con el 6.2% del PIB, siendo el más elevado el de Panamá que es igual a 7.8% del PIB.

En el istmo, Nicaragua ocupa el segundo lugar más bajo en la obtención de remesas familiares en 2015, con un total de US$1,236 millones, mientras que Guatemala ocupa el primer lugar con un monto de US$6,172 millones y Costa Rica apenas recibe, en términos netos, US$327 millones. Un dato curioso: el total de remesas recibidas en Guatemala, El Salvador y Honduras suma US$14,339 millones, una cifra mayor que el PIB de Nicaragua que se próxima a US$12,000 millones. Nicaragua es el tercer país de la región que recibe más inversión extranjera directa, con un monto de US$1,550 millones, sólo antecedido por Panamá, con US$4,028 millones, y Costa Rica, con US$1,865 millones.

En el ámbito fiscal, Nicaragua tiene el segundo déficit fiscal más bajo, igual a 1.6% del PIB, y el más bajo es el de El Salvador, equivalente a 1.4% del PIB. Nicaragua es el tercer país más endeudado de la región, al registrar un saldo de deuda pública externa e interna igual a 49.2% del PIB, siendo el país más endeudado el de EL Salvador, con una deuda igual a 61.5% del PIB.

El segundo país más inflacionario es Nicaragua, con un aumento anual de precios al consumidor de 4.7%, antecedido por Honduras, con 5.1%, y en el ámbito del mercado laboral, Nicaragua tiene la mayor tasa de desempleo, igual a 10.5% de la población económicamente activa.

Excluyendo a Panamá (puesto 65) y Costa Rica (puesto 68), en 2013 la región centroamericana continúa observando serias deficiencias en desarrollo humano, cuando el resto de países se encuentran en los puestos 115 y  135 entre 187 países, siendo Nicaragua (puesto 135) el de menor desarrollo humano, de acuerdo con datos del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).

El nivel de competitividad de los países centroamericanos es moderado. Entre 144 países, Nicaragua ocupa el lugar 99, el segundo más bajo de la región ya que Honduras ocupa el lugar 100, según el Índice de Competitividad Global 2014-2015.

En general, los países del istmo centroamericano son poco amigables para “hacer negocios”. Entre 189 países del ranking de Doing Business, Nicaragua ocupa el lugar más bajo de la región, al ubicarse en el puesto 119, mientas que Panamá es el mejor ubicado en el puesto 52. Sin embargo, la inseguridad no es un problema en Nicaragua, porque es el país más seguro del istmo en 2014. Los países más inseguros son El Salvador, Honduras y Guatemala.


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